Hàng trăm bức tranh ẩn chứa lời thú tội của kẻ sát nhân

Cảnh sát khám phá ra manh mối về những vụ giết người ghê rợn được giấu trong hơn 300 bức tranh và bài thơ của John Sweeney.

John Sweeney sinh năm 1956 ở quận Kirkdale, thành phố Liverpool, học nghề thợ mộc. John kết hôn với Anne Bramley năm 1976 và có hai con. Cặp đôi ly hôn năm 1979 rồi quay về bên nhau hai năm sau đó. Nhưng chẳng được bao lâu, vào 1982, họ lại tan vỡ vì Anne nhiều lần báo cảnh sát việc bị John đe dọa.

Sau khi ly hôn lần nữa, John chuyển đến London vào 1985 và gặp Melissa Halstead – cô mẫu kiêm nhiếp ảnh gia 33 tuổi người Mỹ. Từ bạn nghiện, cả hai bắt đầu mối quan hệ tình cảm đầy sóng gió, chủ yếu do tính cách bạo lực và hành vi khó đoán của John.

Melissa từng báo cáo bị bạo lực gia đình ba lần. Một nhân chứng nói từng nghe thấy John hét lên với Melissa: “Cô nghĩ mình là ai? Tôi mới là người bảo cô có thể và không thể làm gì”.

Năm 1988, Melissa bị trục xuất khỏi Anh vì quá hạn visa. John theo bạn gái đến Vienna và Amsterdam. Gia đình ở Mỹ mất liên lạc với Melissa sau khi cô bị trục xuất.

Ngày 3/5/1990, các thợ lặn tìm thấy một phần thi thể nữ đựng trong túi đen bị vứt xuống con kênh Westersingel gần thành phố Rotterdam, Hà Lan, bị coi là vô danh vì chưa xác định được danh tính. Đến 2008, thi thể này mới được chính thức xác định là Melissa khi gia đình cô cung cấp ADN trùng khớp.

Túi đựng thi thể không nguyên vẹn của Melissa trên bờ kênh. Ảnh: Metropolitan Police
Túi đựng thi thể không nguyên vẹn của Melissa trên bờ kênh. Ảnh: Metropolitan Police

Khi Melissa “biến mất”, John về Anh mà không bị nghi ngờ gì. Năm 1991, hắn gặp bạn gái mới Delia Balmer tại một quán rượu ở thị trấn Camden, London.

Trong ba năm bên nhau, y tá Delia phải chịu đựng những hành vi bạo lực đáng sợ của John. “Anh ta cảnh cáo tôi không được la hét nếu không sẽ cắt lưỡi”, Delia kể lại. Khi không thể nhẫn nhịn, Delia báo cảnh sát John giam cầm cô trong căn hộ và dí súng vào đầu dọa giết. John bị tạm giữ nhưng sau đó được bảo lãnh tại ngoại.

Ba ngày trước lễ Giáng sinh năm 1994, Delia trở về nhà và thấy John đang đợi ở cầu thang chung cư. Cô bị hắn tấn công bằng rìu và một con dao gỉ sét, gây nhiều vết thương ở ngực và đùi, mất ngón út tay trái.

Đọc Thêm:  Thủ tướng Anh ca ngợi người dân 'hy sinh' để phong tỏa

Khi cảnh sát đến, John đã tẩu thoát và bắt đầu quá trình chạy trốn khắp châu Âu suốt 6 năm. Năm 2000, John trở lại London và sống dưới tên giả. Hắn bắt đầu mối quan hệ tình cảm với Paula Fields, bà mẹ hai con 31 tuổi nghiện cocaine. Hai người gặp nhau khi Paula đang bán dâm trên đường phố London.

Tháng 12/2000, Paula mất tích. Thi thể không nguyên vẹn của cô được tìm thấy hai tháng sau đó trong những chiếc túi vứt dưới kênh Regent’s Canal.

Thợ lặn tìm kiếm những chiếc túi đựng thi thể Paula dưới kênh  Regents Canal. Ảnh: PA Wire
Thợ lặn tìm kiếm những chiếc túi đựng thi thể Paula dưới kênh Regent’s Canal. Ảnh: PA Wire

Bước ngoặt xảy ra vào tháng 3/2001, cảnh sát bắt John vì cáo buộc mưu sát Delia hồi 1994. Khi đang làm việc ở một công trường xây dựng tại London, hắn bị bao vây bởi các trinh sát vũ trang trước khi kịp rút con dao giấu trong thắt lưng. Tại tủ đồ của John ở chỗ làm, cảnh sát tìm thấy một khẩu súng lục đã được nạp đạn. Nhà hắn còn có kho chứa súng ngắn, cưa, dao rựa, ghế treo cổ tự chế, đầu rìu, găng tay cao su, cuộn băng keo.

Các điều tra viên phát hiện hơn 300 bức tranh, bài thơ đầy bạo lực về những nạn nhân, những lưỡi dao rỉ máu, cho thấy nỗi ám ảnh và sự căm thù phụ nữ. Hắn liệt kê tên của Melissa, Paula, Delia cùng các nạn nhân khác.

Đơn cử, bức tranh mang tên “One Man Band” đã cho cảnh sát manh mối về vụ sát hại Melissa. Nọi dung vẽ một phụ nữ được cho là Melissa, bên cạnh là khoảng nhỏ được tô bút xóa đè lên. Khi các chuyên gia pháp y chiếu tia UV lên khu vực đó, nó hiện ra một bia mộ có dòng chữ “R.I.P Melissa Halstead, sinh ngày 7/11/1956. Đã chết”.

Bức tranh do John vẽ có hình ảnh Melissa ở giữa, bên cạnh là một bia mộ có dòng chữ rùng mình đã được dùng bút xóa tô lên. Ảnh: Metropolitan Police
Bức tranh do John vẽ có hình ảnh Melissa ở giữa, bên cạnh là một bia mộ có dòng chữ rùng mình đã được dùng bút xóa tô lên. Ảnh: Metropolitan Police

Năm 2002, John nhận bốn bản án chung thân vì tội mưu sát Delia và sử dụng súng trái phép.

Tháng 2/2009, cảnh sát Anh và Hà Lan điều tra về cái chết của Melissa và Paula. Thi thể không trọn vẹn của hai phụ nữ khiến cảnh sát không thể nhận dạng. Cảnh sát ở Anh và Hà Lan phải mất nhiều năm điều tra, nhờ vào sự tiến bộ của pháp y và việc khám phá ra các bức tranh thú tội rùng rợn của John để chắp nối thông tin, tìm ra sự thật.

Đọc Thêm:  Anh bắt buộc 'cách ly tự trả tiền' 10 ngày tại khách sạn

Dẫu không có hiện trường vụ án, không có nhân chứng hay lời thú tội, John vẫn bị kết tội giết người và phi tang xác. Những bức tranh của hắn được xem như lời thú tội.

Tháng 4/2011, John từ chối rời khỏi phòng giam tại nhà tù Belmarsh để nghe tòa tuyên án tù chung thân không ân xá. Hắn không tiết lộ nơi giấu đầu của các nạn nhân.
s
Trong cuốn sách Living with a Serial Killer viết về quá khứ sống chung với kẻ giết người, Delia đưa ra suy đoán về lý do John giấu các bộ hận cơ thể của nạn nhân.

Cô nói: “Đó là một hình thức kiểm soát khác. Chỉ có John mới biết những bộ phận đó đang ở đâu. Khi chúng tôi ở Đức vào năm 1993, hắn nói đã nhét hộp kính chứa con nhện cưng đã chết bên trong một bức tường gạch tại công trường xây dựng nơi làm việc. Hắn có thể dễ dàng làm điều gì đó tương tự với các bộ phận cơ thể của các nạn nhân ở đâu đó trên khắp châu Âu”.

Từ các bức tranh kết nối John với vụ sát hại Melissa và Paula, cảnh sát tin rằng những phụ nữ khác trong ảnh cũng có thể là nạn nhân của John.

Theo Delia, John có thể đã gây án với hai người đàn ông Đức qua lời hắn nói khi giam giữ cô trong căn hộ. Hắn vung súng và dao trước mặt cô và gào thét: “Tôi đoán là cô tự hỏi điều gì đã xảy ra với bạn gái cũ người Mỹ tên Melissa của tôi nhỉ?”. Hắn nói đã bắt gặp Melissa trong một căn phòng với hai người đàn ông Đức ở Amsterdam, sau đó sát hại cả ba, phi tang xuống kênh.

Cảnh sát kêu gọi công chúng cung cấp thông tin về ba phụ nữ ở Anh và hai người đàn ông Đức ở Amsterdam có thể đã bị John sát hại. Tuy nhiên đến nay, vẫn chưa có thi thể nào được tìm thấy.

Trang tin tức dành cho người Việt tại Anh Quốc. Hãy share ngay cho cộng đồng người Việt tại Anh Quốc để cập nhật tin mới về luật pháp, cuộc sống, nghề nails.