Ông chủ gốc Việt của hơn 60 nhà hàng ở Mỹ qua đời vì Covid-19

Ông Lộc qua đời hôm 10/12 và được an táng 17/12 tại nghĩa trang Rose Hill ở thành phố Oklahoma, bang Oklahoma. Trong khi đó, vợ ông, bà Kim, vẫn điều trị Covid-19 trong bệnh viện và phải dùng máy thở.

Sự ra đi của ông chủ gốc Việt gây bàng hoàng và tiếc thương cho toàn ngành công nghiệp dịch vụ nhà hàng địa phương.

“Ông Lộc luôn nói điều tích cực khi dùng bữa tại một nhà hàng. Ông ấy tự hào được làm trong ngành công nghiệp này. Ngành công nghiệp nhà hàng ở Oklahoma đã mất đi một cá nhân tuyệt vời”, đồng nghiệp lâu năm và cũng là đối thủ cạnh tranh Peter Holloway, thuộc Tập đoàn Nhà hàng Holloway, nói. “Ông ấy sẽ thực sự được ghi nhớ. Ông ấy đã xây dựng một đế chế vĩ đại”.

“Tôi không thể nghĩ ra nhà tiên phong nào giỏi hơn cho các nhà hàng ở Oklahoma và đại sứ cho văn hóa Việt Nam tại Oklahoma. Ông ấy sẽ được tưởng nhớ rất lâu”, đầu bếp Kurt Fleischfresser của nhà hàng Vast, nói.

Ông Lê Văn Lộc, chủ chuỗi nhà hàng Jimmys Egg. Ảnh: Oklahoman.

Ông Lê Văn Lộc, chủ chuỗi nhà hàng Jimmy’s Egg. Ảnh: Oklahoman.

Ông Lộc sinh ra trong một gia đình giàu có với 8 người con ở Đà Nẵng năm 1945. Ông từng làm việc cho cha mình từ khi còn học cao đẳng, sau đó trở thành một nhà môi giới bất động sản và nhà thầu. Trong những năm chiến tranh, ông sở hữu một công ty vận tải và là đối tác của một xưởng thịt lợn đóng hộp.

Đọc Thêm:  Sản xuất vắc - xin phục vụ phòng chống dịch Covid - 19

Tuy nhiên, sau chiến tranh, khi sang Mỹ tị nạn cùng vợ và 4 con ở thành phố Oklahoma năm 1978, cuộc sống của ông mới thực sự bắt đầu khi rơi vào cảnh không nhà cửa, không xu dính túi và không thông thạo tiếng Anh. Sau một thời gian kiếm sống bằng công việc vặt, ông Lộc cuối cùng trở thành giám sát viên của công ty Đường sắt Santa Fe nhờ kinh nghiệm làm trong ngành vận tải, còn bà Kim mở một tiệm bán tóc giả trên phố.

Năm 1980, bà Kim mở thêm hai cửa hàng nhờ việc làm ăn thuận lợi và bắt đầu để mắt tới một khoản đầu tư mới, đó là nhà hàng ăn sáng cafe Jimmy’s Egg. Hai vợ chồng bà đã bán hết 3 cửa hàng tóc giả và một số trang sức cá nhân để gom đủ 40.000 USD mua lại Jimmy’s Egg.

Chỉ 3 năm sau, họ phát triển nhà hàng lên 3 địa điểm và thêm hai điểm mới vào năm 1990. Hiện nay, với sự giúp sức từ con rể, Jimmy’s Egg đã có hơn 60 nhà hàng tại 8 bang của Mỹ, từ New York tới Texas.

Đọc Thêm:  Phát hiện đột biến nCoV mới tại Nam Phi kháng vaccine

Ông Lộc đã 3 lần về thăm Việt Nam, trong đó lần gần nhất là để thành lập quỹ từ thiện nhằm giúp đỡ người khó khăn ở Việt Nam.

Nhà hàng Jimmys Egg ở thành phố Oklahoma. Ảnh: Oklahoman.

Nhà hàng Jimmy’s Egg ở thành phố Oklahoma. Ảnh: Oklahoman.

“Câu chuyện thành công của ông Lộc trong ngành công nghiệp nhà hàng là một ví dụ điển hình về sự kiên trì, chăm chỉ và cống hiến một cách xuất sắc”, Jim Hopper, giám đốc điều hành Hiệp hội Nhà hàng Oklahoma, nói sau khi nghe tin ông chủ gốc Việt qua đời. “Niềm đam mê với những món ăn ngon và dịch vụ tuyệt vời cho khách hàng đã giúp ông ấy phát triển Jimmy’s Egg từ ban đầu khiêm tốn với một cửa hàng lên hơn 60 cửa hàng trên toàn quốc ngày nay. Lộc Lê đã ghi dấu ấn trong ngành nhà hàng không thể phai mờ suốt nhiều năm tới”.

Năm 1990, khi được hỏi về thành công của mình sau những thử thách đã vượt qua, ông Lộc đáp: “Tôi hài lòng vì mình đã làm tốt những gì mình lựa chọn. Tôi không phải lúc nào cũng thành công nhưng tôi không phải là người hay than thở về điều đó. Tôi tạo ra hạnh phúc trong bất kỳ điều kiện nào mà Chúa ban cho tôi”.

Anh Ngọc (Theo Oklahoman)

Trang tin tức dành cho người Việt tại Anh Quốc. Hãy share ngay cho cộng đồng người Việt tại Anh Quốc để cập nhật tin mới về luật pháp, cuộc sống, nghề nails.